Singapore

Singapore

Ondanks dat Singapore in totaal 63 eilanden heeft, is Singapore het kleinste land van Zuidoost-Azië. Geografisch gezien wordt Singapore van Maleisië gescheiden door de straat Johore en van Indonesië door de straat van Singapore. Singapore, dat officieel nog een republiek is, heeft een oppervlakte van ca. 683 km² en telt ruim 5 miljoen inwoners. De bevolkingsdichtheid is daarmee bijna twintig keer zo hoog als in Nederland. De hoofdstad is Singapore, gelijknamig aan het land zelf. Een sigaret op straat gooien, fietsen op het trottoir of eten in de metro is niet toegestaan en levert een boete op van enkele honderden euro’s. Daardoor is Singapore misschien wel het schoonste land ter wereld. Singapore heeft de laatste jaren een identiteitsverandering ondergaan. Tot eind jaren 60 heerste er grote armoede in Singapore. Mede door toedoen van premier Lee Kuan Yew is Singapore uitgegroeid naar een welvarend en modern land.

Tijd

In Singapore is het in de zomer 6 uur later en in de winter is het 7 uur later dan in Nederland.

Taal

Singapore kent maar liefst 4 officiële talen, namelijk Maleis, Engels, Tamil en Chinees (Mandarijn). Engels wordt door bijna iedereen gesproken en verstaan.

Feestdagen

Singapore kent diverse culturen en geloven en daardoor ook een grote verscheidenheid aan feestdagen. De officiële feestdagen (vrije dagen) en enkele traditionele feestdagen van Singapore in 2013 zijn: :

1 januari Nieuwjaarsdag
10 februari Chinees Nieuwjaar
29 maart Goede vrijdag 
1 mei Dag van de Arbeid
22 april Goede Vrijdag
9 juli - 7 augustus Ramadan
8 - 11 augustus Hari Raya Puasa
9 augustus Nationale feestdag Singapore
2 november Deepavali Singapore
25 december Eerste kerstdag

De meeste overheidsinstellingen, banken en winkels zijn op deze dagen gesloten.

De officiële feestdagen (vrije dagen) en enkele traditionele feestdagen Singapore in 2014 zijn:

1 januari Nieuwjaarsdag
10 februari Chinees Nieuwjaar 
29 maart Goede vrijdag 
1 mei Dag van de Arbeid
24 mei Vesak Say Singapore
9 juli - 7 augustus Ramadan
8 - 11 augustus Hari Raya Puasa
9 augustus Nationale feestdag Singapore
2 november Deepavali Singapore
25 december Eerste kerstdag

De meeste overheidsinstellingen, banken en winkels zijn op deze dagen gesloten.

Ramadan

Ramadan is de islamitische vastenmaand. Het is de maand van inkeer, waarin tussen de dageraad ruim voor zonsopgang tot zonsondergang wordt gevast. Veel restaurants en eetstalletjes zijn dan ook gesloten. In toeristische plaatsen in islamitische landen kunnen toeristen meestal gewoon in (een aantal) eetgelegenheden terecht. Echter wordt wel van reizigers verwacht dat ze discreet zijn. Uitgebreid eten in het openbaar voor het oog van mensen die vasten, wordt over het algemeen als respectloos gezien. Omdat de Ramadan afhangt van de aanwezigheid van de maan, verschilt de aanvangsdatum per jaar en plaats.

Hari Raya Puasa

Aan het einde van de Ramadan vindt Hari Raya Puasa, het Suikerfeest, plaats. In deze periode, die ongeveer een week duurt, kan het op de wegen, op straat, bij toeristische attracties en in de meeste hotels erg druk zijn. Ook is het mogelijk dat verschillende attracties, restaurants of winkels zijn gesloten. 

Geld

De munteenheid van Singapore is de Singaporese dollar (S$). De wisselkoers is ongeveer S$ 1,00 = € 0,50. Voor de meest recent koers kijkt u op de website van het GWK. Er zijn voldoende pinautomaten in Singapore te vinden en de bekende creditcards worden op veel plekken geaccepteerd. Geld wisselen kan bij banken, wisselkantoren en op de luchthaven bij de geldwisselkantoren die zich bevinden in zowel de aankomsthal als de vertrekhal.

Fooien

Het is niet gebruikelijk om in Singapore fooien te geven. Sterker nog, op de luchthaven is het zelfs verboden. Bij bars en restaurants wordt er al 10% bedieningsgeld berekend.

Voltage

Het voltage komt overeen met dat in Europa, namelijk 220/240 Volt. Ze gebruiken in Singapore de Engelse stopcontacten met kenmerkende driehoekige pin. Dit stamt nog af van het Britse koloniale verleden. U heeft daarom een adapter/reisstekker nodig om onze West-Europese in het stopcontact te steken.

Water

Het is mogelijk om water uit de kraan te consumeren. Echter, er wordt aangeraden om flessen mineraalwater uit de winkels te kopen.

Eten en drinken

Singapore kent veel traditionele gerechten uit het Verre Oosten. Daarnaast kent Singapore door zijn culturele mix van bevolkingsgroepen ontzettend veel restaurants met een divers aanbod aan gerechten van over de hele wereld. Rondom de toeristische gebieden Singapore River en Marina vindt u het breedste aanbod van de wereldkeukens. Hier kunt u bijvoorbeeld Spaanse tapas of Italiaanse pizza bestellen. Voor ca. € 1 50 tot € 2,50 heeft u een prima maaltijd. Er gelden in Singapore hele andere tafeletiquettes dan in Nederland. Zo wordt eten met de linkerhand als onrein beschouwd, wordt er vaak met stokjes of bananenblad gegeten en is het beleefd een restje eten over te laten voor de gastheer of –vrouw.

Vervoer

Met het openbaar vervoer kan er prima door Singapore gereisd worden. De meest efficiënte en goedkope manier is de metro. Wel kan het druk zijn in de metro, vooral in het stadsgedeelte van Singapore. Wanneer u kiest om met de bus te gaan, is het verstandig om een busgids aan te schaffen. Hierin staan de vertrektijden, routes en prijzen weergegeven. U kunt er ook voor kiezen om de taxi te nemen. Taxi’s mogen in Singapore over busbanen rijden, dus de reistijd valt vaak mee. Het kan zijn dat het rond middernacht lastiger is om een taxi te krijgen. Veel taxichauffeurs nemen voor middernacht een pauze, omdat de tarieven ’s nachts met 50% worden verhoogd. De fietsriksja is de leukste manier om bepaalde delen van de Singapore te verkennen. Onderhandel wel over de prijs, wat over het algemeen goed te doen is. Per voet is Singapore ook prima te verkennen, want de stad kent een logische indeling.

Reisdocumenten

Reizigers dienen in bezit te zijn van een paspoort dat ten minste 6 maanden (toerisme) geldig is bij aankomst. Singapore hanteert een streng importbeleid. Op het invoeren van o.a. drugs staan zeer strenge straffen. Daarnaast zijn kauwgom en vuurwerk verboden in te voeren.

Vaccinatie & gezondheid

De gezondheidszorg is in Singapore van hoge kwaliteit. Wel dient u de gezondheidszorg contant te betalen, dus zorg ervoor dat u een goede reisverzekering heeft. Er zijn voor Singapore geen inentingen verplicht. Voor actuele informatie over vaccinaties en gezondheid op reis kunt u terecht op de website van het LCR of de website van KLM Travel Clinic.

Cultuur

Wanneer u heilige plaatsen zoals tempels en pagodes bezoekt, dient u in de meeste gevallen “bedekt” gekleed te gaan, geen aanstoot te geven en uw schoenen uit te trekken. Wij adviseren u ter plaatse aan uw reisleider/gids te vragen welke gedragsregels gepast zijn.

Mis geen enkele aanbieding! Schrijf in voor de nieuwsbrief om up-to-date te blijven